En profundidad

¿Cuándo se justifica la operación debido al agrandamiento de las amígdalas?

Las amígdalas se encuentran a ambos lados de la garganta. Si se agrandan, las amígdalas pueden causar molestias. El sueño entrecortado, incluye ronquidos y respiración bucal al mismo tiempo y a veces respiración entrecortada (apnea) o ronquidos en combinación con interrupción del sueño que no permiten descansar bien. Sudores nocturnos y posiciones anormales al dormir como de la nuca tirada hacia atrás son frecuentes y algunos niños hasta pueden orinarse durante la noche. Estos trastornos al dormir reducen la calidad del sueño lo que a su vez afecta de varias maneras las horas en que estamos despiertos, por ejemplo se siente somnolencia excesiva, variaciones del estado de ánimo, hiperactividad, astenia, problemas de atención y concentración, un creciente trastorno negativista desafiante o síntomas de conducta agresiva. Todo esto, a su vez, afecta la calidad de vida de niños y jóvenes.

Las amígdalas agrandadas también pueden tener efectos negativos para hablar, mascar y tragar. Si la garganta se siente estrecha, puede causar problemas especialmente al comer comida que haya que masticar, puede ser que haya que tragar pequeñas cantidades de comida lo que puede significar que las comidas sean mucho más largas que lo normal. Esto a su vez puede causar problemas al tener que mantener un determinado peso en relación a la edad. Con frecuencia, los niños con amígdalas agrandadas deben respirar por la boca, pueden perder saliva y varias funciones del habla pueden ser afectadas. Generalmente la dicción suena espesa y pastosa. La articulación de las consonantes que se hace en el área frontal de la boca es afectada negativamente al igual que la voz. La respiración bucal, causada por las amígdalas y adenoides (las glándulas detrás de la nariz) agrandadas puede afectar negativamente el desarrollo maxilofacial de los niños pequeños.

¿Cuándo se justifica la operación debido a las anginas?

Las anginas es una infección de las amígdalas causada por bacterias o virus. Las amígdalas enrojecen, se hinchan, duelen al tragar y en la mayoría de los casos se tiene fiebre. También es común sentir dolor de cabeza, dolor de oídos y de estómago. Si uno suele sufrir de anginas recidivas, puede afectar las actividades diarias con una consecuente reducción de la calidad de vida. En el caso que uno sienta un gran malestar debido a anginas recidivas a pesar de un tratamiento correcto (3 o 4 veces en el curso de un año), se debe considerar una operación de amígdalas.

¿Cuál es la diferencia entre extirpar “toda” la amígdala o “parte” de la misma?

La operación de amígdalas se puede hacer de dos maneras diferentes. Se puede extirpar toda la amígdala (amigdalectomía) o se puede reducir el tamaño de la amígdala (amigdalotomía). En líneas generales se considera que anginas recidivas justifican una amigdalectomía. La amigdalatomía se realiza generalmente cuando las amígdalas están agrandadas y obstruyen la respiración durante el sueño. La amigdalatomía causa menos dolor, presenta un riesgo menor de hemorragia y permite una vuelta más rápida a las actividades normales. La amigdalatomía presenta un riesgo pequeño de que el síntoma vuelva a aparecer en la parte restante de la amígdala. Es el médico que opera el que evalúa cuál de las dos operaciones es mejor para el niño.

¿Cuándo se operan las adenoides que están detrás de la nariz?

En los casos en que el niño debe ser operado por un agrandamiento de las amígdalas, se estudia el tamaño de las adenoides (las glándulas cerca del orificio interno de las fosas nasales). Si las adenoides están agrandadas también son extirpadas. Esta operación no causa al niño muchas más molestias.

¿Qué es el Registro de Calidad de las operaciones de amígdalas?

El National Tonsil Surgery Register in Sweden se encarga de medir la calidad de las operaciones de amígdalas. El objetivo del National Tonsil Surgery Register in Sweden es mejorar la atención brindada. El National Tonsil Surgery Register fue fundado en 1997 por el gobierno sueco y la Asociación de Autoridades Municipales y Regionales de Suecia.

Los datos de los hospitales referentes a indicaciones, procesos quirúrgicos y operaciones y técnicas de coagulación se reúnen en el Registro de Calidad. 30 días después de la operación se reúne la información del paciente sobre complicaciones durante el periodo posoperatorio, tales como hemorragias, infecciones y dolor y sobre la calidad de la información que recibió el paciente. Seis meses después de la operación se pide al paciente que responda un cuestionario en el que pregunta sobre el grado de alivio de los síntomas.

Es importante que el paciente o un familiar cercano o un amigo de los pacientes niños responda los dos cuestionarios para poder analizar qué brinda los mejores resultados y desarrollar la asistencia ofrecida. Puedes leer más sobre el Registro de Amígdalas y comparaciones sobre operaciones de amígdalas en todo el país.

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Puedes leer más en el portal del Nuevo Registro de Calidad de las Operaciones de Amígdalas